The revolutionary journey of militant Egyptian union organiser Kamal Mohammad El-Fayoumi – In his own words.

The following is a full transcript of an interview Montasser Bayoud and I had earlier this year with militant Egyptian labour organiser, Kamal El-Fayoumi of the Misr Spinning and weaving company. The activism of these workers, combined with the fact that their factory was the largest in the country, with more than 20,000 employees.   Here is the short video I made about him, and below is the video from which this transcript is taken.

As with my transcripts from those put through the Military Trials system, I’m putting this up in large part so it’s there as a resource for other bloggers/journo’s/academics/whatevers. Please feel free to use and pass around.

After the English version, translated by Aliya Alwi, is a transcript in Arabic.

I am Kamal Mohammed EL Fayumi, I have been working in Ghazl Al Mahalla Company for 28 years. We started striking and protesting more than 20 years ago in the company and we demanded (…) of Mubarak and the businessmen gang that Mubarak leads that rob the wealth of Egypt and is not fit for leading a great country like Egypt. And this was evident in the privatization policies followed by Atef Obeid , Minister of the business sector throughout the late 1990’s and until 2003. After that we organized the famous strike on 12 / 7 / 2006.

The union committee was supposed to be the one representing the workers, and it didnt stand by the workers. We withdrew our trust from the union committee and this was a first in Egypt to withdraw trust from a false union committee that was loyal to State Security existing at the time. (1:41)

After that we organized a strike on the 23rd of September 2007 and it was called the Ramadan Strike also known as The Second Strike of the Ghazl El Mahalla Workers.

We achieved through it more than one victory, the admissionb of the government that the workers are their own representatives and not the unions. And this was a clear sign brought to light with the arrival of the president of the federation of worker unions accompanied by the preseident of the Weaving Works and Textile Company “Said El Gohary” and Mohsen El Gilany, president of the Holding Company. They negotiated with the workers’ representatives after of week of strike. The struggle of the weaving works workers continued and one of the turning points was a protest calling for the raise of minimun wages to 1200 pounds . The people of Al Mahalla reacted to this protest on 6/4/2008 and revolted against Mubarak’s regime demading that he be brought down in one of the famous square of Mahalla city. In this protest , on the 6th of April , Mubarak picture has been trampled on the ground and the people chanted for him to leave. (03:00)

We as the workers say that if the egyptian people had heeded the call of the weaving works workers on the 6th of april 2008 we would have gotten rid of Mubarak’s regime then, and this is also one of the most important events leading to the revolution of the 25th of January. (04:00)

in 2006/2007 , due to the economic and social state that Egypt was in at that time , and the deprivation of freedom of unions that was very evident in the forging of the votes during the union elections that took place in 2006 and also ammending articles 76 and 77 of the constitution that would allow the tyrant Hosni Mubarak complete power over Egypt along with his son, Gamal Mubarak. (5:11)

This confirmed to the workers of the weaving works that they played an important role in the workers movement in Egypt and that there was no way to get their demands met except through stikes especially after the forging of all the votes in the union elections of 2006, to the interest of the board director at that time, Engineer Mahmoud El Gebaly because he was getting prepared to run for the parliament elections so he chose some of the followers of the ruling party, the National Party and he helped them win the elections so that they would help him become a member of the Parilament, so that he would also have a piece of the cake and the wealth of Egypt, just as was the norm in the reign of the expresident, or the tyrant or the gang leader , Mohammed Hosni Mubarak. The workers of Egypt, and the workers of Mahalla specifically staged another strike on the 12th of July to protest the low wages , and the refusal of the management to cash in their pay and they demanded to get profit share for 2 months.

After getting alsmost 89 pounds . 6:23

They stopped on 7th of December for 3 days in the first strike , the first fuse of this phenomenon in Egypt, on 7/12/2006 they were able to win the two months profit share from the government in a time when strike and sit ins were criminalized by the emergency law. The weaving works workers broke this fear and were able to win their demands. And they did not stop there. (7:14)

*You’re very fluent on this topic. (someone behind camera)

Well ,I’m telling about things we’ve been through, the Mahalla weaving works workers did not only stop at getting the profit share because during the 3 days of strike it became clear to them that the union does not represent them, not only that, but stood in the way of their interests , because it is a fake and forged union , and had said that the workers did not have the right to demand profit share. (7:41)

When this had become clear, we withdrew the trust from the union committee and gathered over 15 thousand signatures, around 60% of the number of workers , to say that this union does not represent us. We took this petition to the president of the general union for the weaving works workers Said El Gohary and we also took it to the president of the federation of workers unions of Egypt Hussein Mugawer to tell them that we do not want this union to represent us anymore, but they refused and said that bringing down this union would lead the disintegration of the whole union system, because The weaving Works and Textile Company is the largest in terms of numbers of workers. (8:20)

Mahalla weaving works workers were not silenced when they found that the government was intentionally stalling on meeting their demands.

They organized a second strike on 23/9/2007 to demand the raise of the bonuses and food allowance and work condidtions allowance and they demnded the raise od minimum wages to 1200 pounds. (8:43)

They organized a strike that lasted a week and at the end of that week the whole world was talking about that strike that was organized by Mahalla weaving works workers and how it was a peaceful strike and how the workers did not vandalize the factory and how Mahalla weaving works workers have awareness enough to keep them from acts of vandalizism. And this was point for Mahalla weaving works workers that drove the government, despite the corruption and tyranny that existed at the time, except that Mahalla weaving works workers were able to break the long duration of oppression practiced by the government. We were able to get this admission through negotiations with the president of the federation of the workers unions of Egypt Hussein Mugawer and the preseident of the general union for workers of weaving works and textile Said El Gohary and preseident of the Holding company Mohsen Al Gilany, who came to negotiate with 30 of the representatives of the workers when there no members of the forged and false workers unions present with us , which was counted as the most significant victory of the strike. (9:50)

Mahalla weaving works workers did not stop at this, they continued the struggle which brings us to the protest of the 17 of February 2008 , and the rise in number of strikes successively , after the Frist strike of the Mahalla weaving works workers , and that amounted to more than 2000 strikes, from then on, after a long silence of the workers.

And as I had mentioned the Mahalla weaving works workers had succeeded in destroying the wall of fear and were able to forcefully practice their right to strike which gave courage to the rest of the workers to strike. In the protest of 17/2/2008 , we as the Mahalla weaving works workers organized a strike and a protest and the people of El Mahalla joined us after the day shift that ended at 3:30 pm and we demanded minimum wages at 1200 and we demanded better living condidtions and we demanded to get fair pay for the work we do. (10:50)

This was (unclear) for Mahalla weaving works workers because it was the proof for all the workers of Egypt that Mahalla weaving works workers do not only move for their personal demands but also for all the workers of Egypt, and this was one of the most important moments of the workers class history in Egypt and especially Mahalla weaving works workers history. (11:08)

After this protest of 17/2/2008 and the collaboration of the people of Mahalla to demand minimum wages of 1200 pounds and bettering the living conditions and economic state in Egypt . The Mahalla weaving works workers started a famous strike in 6/4/2008 and called on all the egytpian people to support it so that it would become a day of civil disobediance, and so that it would become a day to revolt in all parts of Egypt. The government took this lightly at first, thinking it was only talk on the part of Mahalla weaving works workers and that it will not happen. But all the classes of the egyptian people and especially the youth, the young people of facebook organized a campaign on facebook spreading the word that Mahalla weaving works workers were organizing a day of civil disobediance on the 6th of

April. The word started spreading which concerned the government . (12:36)

The people of El Mahalla El Kubra responded to the call because the demands of the workers were also the demnads of the people , which is bettering the life condidtions and raising wages , and not only for the Mahalla weaving works workers but for all the workers.

Also, at this time, prices were soaring and did not match the wages that the egyptian people took. (13:05)

The people of Mahalla responded and due to the security situation and the oppressive control of the State Security against all who speaks of the rights of the egyptian people , against those who protest the forging of votes in elections and those who call for better living condidtions and freedom for the people, the State security used to summon them and intimidate them into dropping the cause. (13:40)

All these factors did not scare Mahalla weaving works workers , and when the government sensed the gravity of the call that Mahalla weaving works workers put out, it started sending all the State Security personnel and National Democratic Party to lure Mahalla weaving works workers through responding to some of the demands like raising the food allowance to more that 100%, the food allowance was 38 pounds and they raised it to 90 pounds, and it was a first in the history of the Mahalla Weaving Works Company , to create discord among the lines of the strikers , because they were afraid that a popular revolution was about to break out in the city of Mahalla.

On the 30th of March, some of the workers were summoned and were warned that if they go through with the strike planned for the 6th of April they would be arrested. This meeting was held with Hussein Mugawer, preseident of the Federation of union workers who is supposed to be advocating the rights of the workers , but who we call the head of the mafia . (14:55)

Because Hussein Mugawer is a businessman not a worker, he is a member in the board of a Cement company and specialized in robbing the right of the workers.

I had attended this meeting and he clearly stated that the demnads of the workers will not be met and that whoever participates in the strike of the 6th of April 2008 will be arrested.

And he produced a document and ordered us to sign it, he threatened the workers during the meeting and said there 13 arrest orders issued and ready to be used and he warned that all the political movements like “Kefaya” was only only looking out for its own interest , and they were all talk and no action and he warned us against responding to the call .

(16:40)

The demnds of the workers on the 6th of April were , minimum wages to be 1200 pounds, raising the food allownce 100% , raising monthly bonuses 50% of the basic salary and raising work conditions allowance 50 % of the basic salary.

The demands of the egyptian people were minimum wages at 1200 pounds, lifting the emergency law, ceasing trying the civilians in military courts, free elections, briging down the high prices from the people suffered, ceasing the privatization that destroyed most the egyptian public companies.

(17:50)

In the meeting that took place with the preseident of the federation of the union workers of egypt, I refused to sign this document that they wanted us to sign, and that stated that there will be no strikes on the 6th of April and that the workers have to double to rate of production. So I refused to sign the document and I told him that Mahalla weaving works workers have not had their demands met yet so they will stage a strike and that they want their pay raised.

So he threatened me that this will be my ruin and that no one will hear of me again, so I told him that I was aware of that, and also my mate Wa’el Habib refused to sign, but he threatened me directly in that meeting. (18:55)

3 days before the events of the 6th of April I was summoned by the State Security in Mahalla and they warned me against going through with the strike. I told him I was a worker and I will join the strike because I have demands. On the 6th of April 2008 at 2:30, I was walking with my mate Tarek Amin and suddenly we were approached my ten people from the State Security dressed in civilian clothing and were arrested.

We stayed in custody from the 6th of April until the 31st of May after everyone else has been released. We the Mahalla weaving works workers were released last on the 31st of May.

20:00

  • Tell us about your personal experience on the 25th of January.

The 25th of January was a natural result to all that has been happening to the egyptian people since 2006, and was the next step due to the political and social unrest and the oppression of the gang of businessman we call the government through oppression of freedom and the arrest of civilians and trying them in military courts, and this was very evident in the forging of the elections of 2010, and was one of the strong motives that led to the revolution of the 25th of January.

As for the youth of the revolution , I was in contact with them after the first workers strike in Mahalla on 7/12/2006 and we were always meeting, in more than one place, like the Socialist Studies Center, and the Mubarak Youth Center and we objected to Mubarak’s policies everywhere.

(21:22)

We were in continous contact with the people of the revolution of the 25th of January since 2006 and our protests and our strikes in which we took part all over Egypt, one of which was the most important was the strike of the workers of Tanta on the pavement of the House of Parliament and that lasted more than 180 days after the company was sold to Saudi investor with the consent of Mahmoud Mohye El Din, Minister of Investment and Aisha Abled Hady Minister of Labour and the president of the Federation of the union workers Hussein Mugawer.

(22:11)

This investor tried to destroy the company so that he could sell the land. The workers of Tanta Linen Company protested and along with them all the activists and all the workers of Egypt of most importantly Mahalla weaving works workers in support of their strike. This is one example of the cooperation of the egyptian people and workers to raise the minimum wage to 1200 pounds.

This took place in March 2009, oh wait, March 2010, we staged a protest in front of the Ministry Council to demand the execution of the court order on raising minimnum wage. This was a workers protest in front of the council and we announced this to Ahmed Nazeef , the prime minister at the time, to execute the court order and we said that we will return on Labor Day for the same cause until the court order is carried out. 23:19

We returned on Labour day, and our numbers were over 10 thousand protestors in front of the council and showed how the government does not respect the judiciary entity.

This protest included the youth of the 6th of April especially, and the youth of the Socialist Studies Center and lawyers and activists and others loyal to the cause from the tax sector and Tanta Linen company, it was a truly epic show of support on Labour Day 2010. (23:47)

After that the workers and the political activists and all the people of egypt started interacting and we all went to Abdin Palace and objected to the inheritance of power and extending the reign of Mubarak, this protest was a true battle with all the people with different classes of workers, employees, politicians and intellectuals against the thuggery of the ruling regime because the security forces tried to break apart the protestors by force but did not succeed due to the large numbers of people. We said that day that we will not allow Hosni Mubarak to give the power to his son because we are not a piece of land or cattle.(24:45)

These were some examples that showed the solidarity of the workers with the youth of the 25th of January, specifically because we said no after the elections of 2010 and the scandalous forgery that took place, we said that the egyptian people must rise against this oppressive system. It was the festive day for the police forces and a black day for the egyptians because of what oppression the police represented to the people , if you look at the budget of the interior ministry it is over 13 billion pounds whereas the budget for educaion does not surpass 2 billion pounds. The interior ministry was considered Mubarak’s right hand which he used to oppress all those who opposed him, so it was decided that this protest would be a pay back for all this to the police and the thugs of the National Democratic Party.(25:47)

After that we decided as workers , and also the youth of the revolution from 2006 that we would stage a protest in Tahrir Square on the 25th of January. As usual the security forces were there in vast numbers and tried to break up the protest, but failed due to the insistence of the youth that they would not leave until Mubarak’s regime be brought down. (I26:20)

MY mate Wa’el and I from the weaving wors in Mahalla in direct contact with the youth. On the 28th of January , the sit in continued from the 25th till the 28th , the friday of Wrath , when all the people went out in a protest, and I was with them, in Mahalla city, at the same time when millions were Tahrir square.

On this day, the regime tried in all ways to deny the people their right , which live fire and tear gas and did not succeed.

(27:12)

After that on the same day, the police retracted due to the persisitance of millions of the egyptian people , especially in Tahrir Square to live in freedom with dignity and to bring to an end the corrupt system under which they live.

My mate Wa’el Habib insisted on travelling to Cairo after these events and I tried to point out to him that there was a curfew and that the military was in control of the whole country, but he said he will go and stay there and he did, and he was there on the day the camels stormed the square and saw all that had happened. (28:13)

On Wednesday I called them and they told me that they were being beaten and killed by people on horses and camels carrying swrods and daggers, and many people have been wounded, and thats when I decided to travel to be there too.

Midnight right after, they told me that they regained control of the square . I travelled the next day at day break. Reaching the square was very difficult, as there were thugs everywhere. I tried to enter Tahrir square and could not so I returned and tried from another small street, so a man told me to keep going and I will find an entrance where they will ask for my ID and let me in, which they did. Once I entered the square , I met this young lady , her name was Nermin, and she greeted me very warmly and I asked her why she was there even though she was injured, and she said something that I will never forget as long as I am alive, she said , I’d rather be stabbed by daggers than be ruled my Mubarak. What she said really moved me , this girl of maybe 26 years , and the whole square was full of people who were also aware of their rights and political life and reality. (30:32)

I stayed in the square all through Thursday and Friday. On Thursday, one young man we have known since 2006, when they saw me they insisted that I give a speech on one of the stages inside the square. I told them I will take a few moments to relax and I started walking through the square to think of what I wanted to say in my speech. As I was walking a man approached me from the state security and addressed me by my name, and told me not to get too animated with the speech because the whole square is full of state security personnel. This really aggravated me, and when I took the stage for the speech I said that this killer Hosni Mubarak is the one who ordered the shooting of the protesttors and that he shouldnt only be brought , but he should also be held accountable for the ordering the shooting of the protestors. And I said that the destruction of egypt can only be blamed on him.. (31:34)

I said that the people owe the youth of the revolution and Mahalla weaving works workers for being the first people that called for bringing down the regime. I stayed with them for 3 days then I travelled home. I went back again on the day he stepped down, karim and I, and we were able to reach the square. The day he stepped down, we watched the glorious cooperation of the people of Egypt on the 11th of February , where more than 5 million people were in the square, it was very crowded. All kinds of people were there, the workers and employees and farmers and students. We had discussed moving to the radio and television building, that was to blame for misinforming the people and kept conveying a wrong picture to the egyptian people.(32:53)

We stayed in the square until sundown then we were planning on moving towards the preseidential palace , so we went to pray and by the time we were done, it was being said the preseident had stepped down. I watched the joy of the people on the 11th of February. That day I said the revolution just started and this is not the end . We as the workers of Egypt have the right to speak , and no one will rob of this right.

 

 

أنا كمال محمد الفيومي، شغال في شركة غزل المحلة من 28 سنة. بدأنا اضراباتنا واحتجاجتنا من أكتر من عشرين سنه في الشركة لما قلنا عايزين (…) حسني مبارك وقلنا عصابة رجال الاعمال اللي بيتزعمهم مبارك بتنهب ثروات مصر وماتصلحش لقيادة بلد عظيمة زي مصر. وده كان واضخ في سياسات الخصخصة اللي اتبعها الوزير عاطف عبيد وزير قطاع الأعمال في فترة آخر التسعينات وأول 2003 وبعد كده عملنا اضراب شهير في 7/12/ 2006، اللجنة النقابية اللي هي المفروض تعبر عن العمال ماوقفتش جنب العمال وتخلت عنهم. عملنا سحب ثقة من اللجنة النقابية دي ودي كانت أول خطوة في مصر بسحب الثقة من اللجان النقابية المزورة اللي كانت بتتبع أمن الدولة الموجود1:4I

وبعد كده عملنا اضراب في 23 سبتمبر 2007، دا كان اسمه اضراب رمضان الشهير باضراب عمال غزل المحلة التاني، قدرنا ان احنا نحقق فيه اكتر من مكسب وهو اعتراف الحكومة ان العمال هم الممثلين الرسميين عن العمال وليست النقابة. ودا كان اشارة واضحة ظهرت بوضوح لما جه رئي اتحاد عمال مصر ومعاه رئيس شركة الغزل والنسيج سعيد الجوهري ومحسن الجيلاني رئيس الشركة القابضة، تفاوضوا مع ممثلين العمال بعد أسبوع اضراب. استمر نضال عمال غزل المحلة وكان قمة نضج عمال غزل المحلة في وقفة احتجاجية لزيادة الحد الأدني للأجور لـ 1200 جنية. تفاعل شعب المحلة مع عمال غزل المحلة في 6 / 4 / 2008 وعملوا ثورة ضد نظام مبارك يطالبوا فيها بسقوط مبارك في أشهر ميادين مدينة المحلة، تم اسقاط صورة حسني مبارك في اضراب 6/4 وتم ان شباب المحلة داسوا على صورة مبارك بالجزمة وقالوا يسقط حسني مبارك. 3:00

احنا بنقول كعمال غزل المحلة أن لو كان الشعب المصري استجاب لعمال غزل المحلة وقالوا غزل المحلة في 6/4/2008 كنا تخلصنا من نظام مبارك، ودا كان أكبر تمهيد لثورة 25 يناير. 4:00

2006/2007 نتيجة لتدني الظروف الاقتصادية والاجتماعية في جمهورية مصر العربية وكان اكتر تدني للحريات في مصر وخاصة الحريات النقابية اللي ظهرت بوضوح في تزوير الانتخابات اللي تمت في 2006 ومذبحة القضاة اللي حصلت نتيجة لتدني الأوضاع والظروف الاقتصادية والاجتماعية في مصر وغياب الحريات بشكل سافر ظهر بوضوح في تزوير الانتخابات في 2006 وتعديل المادة 76 و77 عشان تخلي الطاغية محمد حسني مبارك يستفرد بحكم مصر هو ابنه جمال مبارك. 5:11

تيقن عمال غزل المحلة أنهم جزء مهم من الحركة العمالية في مصر كلها والشعب المصري لأن مفيش وسيلة أنهم يحققوا مطالبهم وينتزعوا حقوقهم إلا بالاضراب خاصة بعد تزوير انتخابات النقابة بشكل كامل في نهاية 2006. تزوير الانتخابات تم بناءا على رغبة رئيس مجلس الادارة في الوقت ده المهندس محمود الجبالي عشان كان بيعد نفسه لدخول الانتخابات مجلس الشعب فاختار افراد الحزب الحاكم الحزب الوطني ونجحهم في الانتخابات عشان يمهدوا له انه هو يبقى عضو من اعضاء مجلس الشعب عشان ياخد جزء من الكعكة أو جزء من خيرات مصر زي ماكان بيحصل في عهد الرئيس المخلوع أو الطاغية أو رئيس العصابة اللي بنحب دايما نسميه رئيس العصابة ، رئيس عصابة نهب مصر محمد حسني مبارك. عمال مصر أو عمال المحلة على وجة التحديد عملوا اضراب 7/12 نتيجة لتدني رواتبهم ونتيجة لتعنت الادارة معاهم في صرف مستحقاتهم وطالبوا أنهم ياخدوا ارباح سنوية شهرين اتنين. 6:22

بعد ما كانوا بياخدوا حوالي 89 جنية. وقفوا في 7/12 لمدة 3 تيام في أول ظاهرة اضرابات ، أول شرارة اضرابات في جمهورية مصر العربية كلها في 7/12/ 2006 وقدروا أن هم ينتزعوا الشهرين من الحكومة في وقت كان الاضرابات والاعتصامات فيه مجرمة بنص قانون الطواريء، عمال غزل المحلة كسروا الحظر ده وقدروا أن هم يحققوا مطالبهم وينتزعوا الشهرين، عمال غزل المحلة مااكتفوش بأن هم يحققوا انتصار الشهرين. 7:14

واضح ماشاء الله عليك مستفيض في الكلام.

حاجات أحنا مرينا بيها، عمال غزل المحلة مااكتفوش انهم ينتزعوا الشهرين لأن في الاضراب اللي استمر 3 تيام تأكدوا ان النقابة مابتعبرش عنهم بل على العكس وقفت ضدهم لأنها نقابة مزورة وقالت أن عمال غزل المحلة مالهمش الحق في صرف الشهرين. 7:41

لما تيقنوا من كده قمنا بعملية سحب الثقة من اللجنة النقابية وجمعنا أكتر من 15 ألف توقيع أكتر من 60 في المائة من العمال الموجودة عشان نقول أن النقابة دي مابتعتبرش عنا، رئيس النقابة العامة للغزل والنسيج سعيد الجوهري ورحنا بيه لرئيس اتحاد مصر حسين مجاور عشان نقوله ان احنا مش عايزين النقابة دي إلا أنهم رفضوا وقالوا أنه لو تم اسقاط نقابة غزل المحلة، التنظيم النقابي كله واتحاد عمال مصر حيسقط لأن شركة غزل المحلة أكبر الشركات من حيث العدد. 8:20

عمال غزل المحلة ماسكتوش لما لقوا الحكومة تتلكأ وتتباطأ في مطالبهم ، نظموا اضراب تاني في 23/9/2007 عشان يطالبوا بزيادة الحوافز ، يطالبوا بزيادة بدل الوجبة ويطالبوا ببدل طبيعة ويطالبوا بحد أدنى للأجور 1200 جنية . 8:43

عملوا اضراب في 23/9 استمر لمدة اسبوع في نهاية الأسبوع كان العالم كله بيتكلم عن اضراب غزل المحلة وأزاي هي اضرابات سليمة وازاي العمال بيحافظوا على المصنع، أزاي أن عمل غزل المحلة عندهم درجة من الوعي انهم مابيخربوش ومابيقوموش بأي أعمال تخريب. فدي كانت شهادة لعمال غزل المحلة اللي خلت الحكومة على الرغم من الفساد والجبروت اللي كان موجود وقتها إلا أنه عمال غزل المحلة قدروا أنهم يكسروا حدة الظلم اللي كانت موجودة عند الحكومة. قدرنا أن احنا ننتزع الاعتراف أن عمال غزل المحلة من خلال تفاوض رئيس اتحاد عمال مصر حسين مجاور ورئيس النقابة العامة للغزل والنسيج سعيد جوهري ورئيس الشركة القابضة محسن الجيلاني أنهم جم واتفاضوا مع 30 من ممثلين العمال في الوقت اللي ماكانش موجود معانا أي من أعضاء النقابة المزورة، دا كان أكبر انتصار في اضراب 9:50

عمال غزل المحلة ماكتفوش بكده، استمر النضال بتاعهم لحد الوقفة الاحتجاجية في 17/ 2 / 2008 مع ازدياد الاضرابات اللي تلت اضراب غزل المحلة الأول وكانت أكتر من 2000 اضراب بعد ماكانش حد بيسمع لعمال مصر صوت. إلا أن زي ماقلنا عمال غزل المحلة كسروا حاجز الخوف ويقدروا أن هم ينتزعوا حق الاضراب اللي ادى الجرأة لعمال مصر كلها أنها تنتفض وتعمل اضرابات. في وقفة 17/2/2008 ، وقفنا كعمال غزل المحلة وانضم لنا اهالي مدينة المحلة في وقفة احتجاجية بعد الوردية النهارية الساعة 3 ونص وقلنا عايزين حد أدنى للأجور 1200 جنية عايزين نعيش في مستوى لائق، عايزين مقابل للشغل اللي احنا بنشتغله ناخد اجر عادل مقابل الشغل بتاعنا. 10:50

دا كان قمة (…) عمال غزل المحلة لأنهم ادوا اشارة لكل عمال مصر أن عمال غزل المحلة مابيقفوش عشان مطالبهم الفئوية بس، لأ .. دا بيطالبوا بحد أدنى للأجور لكل عمال مصر ودي كانت من أهم العلامات في تاريخ الطبقة العاملة المصرية وخاصة عمال غزل المحلة. 11:08

بعد الوقفة الاحتجاجية في 17/2/2008 وانضمام أهالي من مدينة المحلة لعمال غزل المحلة ومطالبتهم بحد أدنى للأجور مطالبتهم بأن يبقى فيه تحسين للأوضاع الاقتصادية في مصر بالكامل بدأ عمال غزل المحلة يعدوا لاضراب شهير يوم 6/4/2008، وطالبوا كل الشعب المصري بأن يقف معاهم ويبقى يوم عصيان مدني وتبقى ثورة شاملة في كل أنحاء مصر. الحكومة خدت الأمر في بدايته على أنه هو مجرد كلام عمال غزل المحلة ومش حيتم. إلا أن جميع فئات الشعب وخاصة شباب الفيس بوك نظموا حملة على الفيس بوك وقالوا أن عمال غزل المحلة لما بيقولوا بيعملوا، وان عمال غزل المحلة فعلا حيعملوا اضراب يوم 6/4 وبالتالي لابد أن كل الشعب يستجيب لهم وده عصيان مدني. بدأت الدعوة تنتشر على الفيس بوك مما اثار خوف الحكومة والعصابة الحاكمة حاولوا أن هم. 12:36

المهم الأهالي في مدينة المحلة الكبرى استجابوا للعمال لأن مطالب العمال هي مطالب أهالي غزل المحلة اللي هو تحسين الأوضاع الاقتصادية ، تحسين المرتبات، مش بس لعمال غزل المحلة، لكل من يعمل بأجر في مصر لأن كان في الوقت ده الاسعار كانت وصلت لمرحلة عالية جدا وماكانتش تتناسب مع الأجور المتدنية اللي كان الشعب المصري بيتقاضاها. 13:05

تم الاستجابة لأهالي غزل المحلة، نتيجة لتردي الحالة الأمنية ونتيجة لأن أمن الدولة كان فارض سياج من حديد لأي حد يتكلم في حق من حقوق الشعب المصري على كل من يطالب بمنع التزوير في الانتخابات، على كل من يطالب بحرية الناس، على كل من يطالب بتحسين الاوضاع الاقتصادية للناس. وكان أمن الدولة يستدعي الناس ويعمل لهم ترهيب وخوف أنهم يتكلموا في اي أمر من ده. 13:40

كل العوامل دي ماخوفتش عمال غزل المحلة، الحكومة لما حست بخطورة نداء عمال غزل المحلة بدأ تحشد العناصر بتاعتها من الحزب الوطني ومن أمن الدولة وبدأت تحاول أنها تغري عمال غزل المحلة بالاستجابة لبعض المطالب زي رفع بدل الوجبة أكتر من 100 في المائة. كان بدل الوجبة حوالي 38 جنية رفعوه لتسعين جنية ودي كانت أول مرة تحصل في تاريخ شركة غزل المحلة عشان يخلي كل العمال مايتضامنوش مع أهالي غزل المحلة ويبقى مطلبهم مطلب واحد لأن هم خافوا تكون ثورة شعبية في مدينة المحلة. يوم 30/3 تم استدعاء بعض العمال وتم ترهيبيهم بأن فيه جوابات اعتقال لهم حتم لو عملوا اضراب 6/4. الاجتماع ده كان عند حسين مجاور رئيس اتحاد العمال اللي المفروض أنه يطالب بحقوق العمال لما أنه رئيس الاتحاد إلا أن هو احنا بنقول عليه رئيس عصابة سرقة العمال. 14:55

لان حسين مجاور رجل اعمال و ليس عامل ، حسين مجاور دة كان عضو منتدب فى شركة الاسمنت و الراجل دة كان ناهب حقوق العمال.

الاجتماع دة انا كنت حاضر فيه و قال بصريح العبارة بان مفيش استجابة لاى من مطالب العمال و ان اى حد هيعمل اضراب فى سته ابريل 2008 هيتم اعتقاله.

و عمل وثيقة و قال فيها انه لابد ان انتم توقعوا دة اخوية الكبير الاستاذ جمعة ليسانس حقوق ،

فى الاجتماع اللى تم عند حسين مجاور رئيس اتحاد عمال مصر قام بتهديد العمال و قالهم ان فى 13 جواب اعتقال لاى حد هيقوم باضراب فى 6/4 و حذرنا من القوى السياسية الكوجودة و اهمها حركة كفاية لان هما كانوا اكتر ناس تضامنت مع العمال ، قال حركة كفاية دول هما مجرد ناس بتتكلم و مالهمش الا مصلحتهم و ان الناس دة واخدة الامر السياسى ان هو صالونات و ان هو امر و ان العمال ميصحش ان حد يستغلهم و يخرب مصانعهم و حذرنا ان احنا نستجيب.

. (16:40)

مطالب العمال فى اضراب 6 ابريل ، حد ادنى للاجور 1200 جنية. رفع بدل الوجبة بنسبة 100% ، زيادة الحوافز الشهرية بنسبة 50% من الاجر الاساسى ، زيادة بدل الطبيعة بنسبة 50% من الاجر الاساسى.

مطالب الشعب المصرى كله كانت تتمثل فى تنفيذ او رفع الحد الادنى للاجور ل 1200 جنيه، الغاء قانون الطوارىء ، عدم محاكمة المدنيين امام محاكم عسكرية ، اجراء انتخابات حرة ، القضاء على ارتفاع الاسعار الرهيب اللى كان الشعب المصرى كله بيعانى منه و ربط الاجور بالاسعار، و تحسين مستوى المعيشة و تعيين الخريجين و القضاء على البطالة و وقف برنامج الخصخصة اللى قضى على معظم شركات مصر. 17:50

فى 6 ابريل فى الاجتماع اللى تم عند رئيس اتحاد عمال مصر حسين مجاور ، انا مرضتش انى اةقع على الاتفاقية اللى كان عايزنا نوقع عليها اللى كانت بتقول مفيش اضرابات يوم 6 ابريل و ان العمال لازم يضاعفوا الانتاج و ميعملوش اضراب فأنا رفضت ان انا اوقع على الاتفاقية دة و قلتله ان عمال غزل المحلة هيعملوا اضراب لان عمال غزل المحلة محققوش مطالبهم و ان عمال غزل المحلة عايزين الرواتب بتاعتهم تزيد.

فهددنى و قاللى يعنى انت مع الاضراب انت هتروح ورا الشمس و مش هتعرف ايه اللى هيحصلك ايه. فانا قلتله انا جايلك و انا عارف ممكن يحصلى اية و فى نفس الوقت الزميل وائل حبيب هو كمان مرضاش يوقع

على الاتفاقية دة. بس هو قام بتهديدى بشكل مباشر فى الاجتماع اللى تم. 18:55

قبل احداث 6 ابريل بتلاتة ايام تم استدعائى فى امن الدولة هنا فى المحلة و حاولوا ان هما يحذرونى من انى اعمل اضراب.و قلتلهم انا عامل من عمال غزل المحلة و لو تم اضراب انا هقف فيه لان انا ليا مطالب و العمال لهم مطالب و بالتالى احنا مطالبنا مشروعة و احنا مبنخربش. يوم 6/4 او يوم 6 ابريل 2008 على وجه التحديد الساعة 2:30 قبل احداث الثورة اللى قمات فى 6 ابريل فوجئت بحوالى عشر اشخاص من امن الدولة لابسين مدنى قبضوا عليا، كنت انا و زميل ليا اسمه طارق امين كنا ماشيين جنب مستشفى الشركة و تم القبض علينا

و استمرينا من 6 ابريل معتقلين لحد يوم 31 / 5 فى حين ان تم الافراج عن معظم اللى اعتقلوا فى 6 ابريل الا ان احنا كنا اخر ناس تم الافراج عننا كعمال غزل المحلة فى 31 / 5، كنت انا و طارق امين و كريم البحيرى . 20:00

* كلمنا عن كنت فين لما حصلت ثورة 25 يناير و تجربتك الشخصية فى الثورة .

25 يناير كانت نتيجة طبيعية للى حصل من الشعب المصرى كله ابتداء من 2006 و اكنت نتيجة طبيعية للحراك السياسى و الشعبى اللى تم من 2006 نتيجة لزيادة الاضرابات و تعنت عصابة رجال الاعمال بقيادة مبارك ضد مطالب الشعب و القضاء على الحريات بصورة شبه كاملة و اعتقال المدنيين و محاكمتهم امام محاكم عسكرية و ظهر دة بوضوح فى تزوير الانتخابات بصورة فجة بنسبة 100% فى انتخابات 2010 ، دة كانت من اكبر الدوافع اللى ادت لثورة 25 يناير . بالنسبة لـشباب الثورة ، شباب 25 يناير ، احنا كنا على اتصال بيهم من بعد اضراب المحلة الاول فى 7/12/2006 ولقاءاتنا ماكانتش يتنقطع، كنا بنجتمع بصورة شبه شهرية مع بعض باستمرار سواء فى مركز الجراسات الاشتراكية او فى مركز شباب مبارك و كنا بنقول لأ لسياسيات مبارك فى كل مكان . 21:22

كنا على اتصال دائم بشباب ثورة 25 يناير من 2006 و احتجاجتانا ووقفاتنا الاحتجاجية ومشاركتنا فى الاضرابات اللى تمت فى انحاء مصر و اهمها اضراب عمال طنطا للكتان الشهير اللى كان على رصيف مجلس الشعب و اللى استمر لاكتر من 180 يوم نتيجة لبيع الشركة بتاعتهم لمستثمر سعودي اسمه عبد الاله الكحكي في صفقة قذرة من صفقات الحكومة بموافقة محمود محي الدين وزير الاستثمار السابق وعائشة عبد الهادي وزيرة القوى العاملة ورئيس اتحاد عمال مصر حسين مجاور 22:11

المستثمر السعودي ده حاول ان هو يخرب الشركة تمهيدا لأنه يبيعها بعد كده أرض، عمال طنطا للكتان وقفوا ومعاهم كل النشطاء وكل عمال مصر المخلصين وكان أهمهم عمال غزل المحلة سواء في اضرابهم داخل الشركة أو على رصيف مجلس الشعب، دي كانت أحدى الصور لصور التعامل والتلاحم بين كل عمال مصر اللي تلاها بعد كده أكتر من ملحمة عمالية شعبية كانت في انتزاع حكم المحكمة لزيادة الحد الأدنى للأجور 1200 جنية ، ده كان في شهر 3 سنة 2009 ، آه ده كان في شهر 3 سنة 2010، عملنا وقفة قدام مجلس الوزرا علشان نقولهم عايزين نطبق قرار المحكمة بالحد الأدنى للأجور، دي كانت وقفة عمالية شعبية قدام مجلس الوزرا قدمنا الاعلان لأحمد نظيف، رئيس الوزرا علشان ينفذ حكم المحكمة وقلنا له احنا حنرجع تاني يوم عيد العمال عشان تنفذ قرار المحكمة بالحد الأدنى للأجور 23:19

رجعنا تاني يوم عيد العمال، وكان عددنا أكتر من 10 الاف متظاهر قدام مجلس الوزراء ونقلنا الصورة انه ازاي الحكومة مابتحترمش احكام القضاء ودي كان شباب 6 ابريل على وجه الخصوص وشباب مركز الدراسات ومحامين ونشطاء وصحفيين وكل النشطاء السياسيين والمخلصين من الضرايب العقارية ومن طنطا للكتان زي ماأنا قلت كانت ملحمة عمالية شعبية في عيد العمال سنة 2010 . 23:47

بعد كده تم التفاعل بين عمال مصر والسياسيين وكل الشعب المصري ان احنا وقفنا قدام قصر عابدين وقلنا لا للتوريث ولا لتمديد الحكم وكانت الوقفة دي عبارة عن معركة حقيقية بين الشعب المصري بكل اطيافه من عمال وموظفين وسياسيين ومفكرين ضد بلطجة النظام الحاكم لأن الأمن حاول أنه يفض الوقفة دي بالقوة ومانجحش نتيجة للأعداد الكيرة جدا اللي كانت موجودة، قلنا أن احنا مش حنسمح لحستي مبارك أنه يورث مصر لأبنه لأنه احنا لسنا عقارا ولا دوابا وقلنا أن الشعب المصري كله رافض مبدأ التوريث وأن حكم حسني مبارك باطل وبالتالي توريثه للحكم باطل. 24:45

دي كانت بعض الصور اللي أظهرت مدى تلاحم العمال مع شباب الثورة. 25 يناير بالتحديد كنا احنا موجودين وقلنا بعد تزوير الانتخابات بنسبة 100% لابد ان الشعب المصري كله حينتفض وحيقول لأ للظلم. كان عيد الشرطة يعتبر يوم أسود على كل الشعب المصري لأن الشرطة كانت بتمثل لهم العصا الغليظة والأداة القمعية لقمع الشعب المصري. لأن ميزانية وزارة الداخلية كانت وصلت لأكتر من 13 مليار جنية في حين أن ميزانية التعليم ماكانتش بتتعدى الـ 2 مليار جنية، كانت وزارة الداخلية بتعتبر هي أيد حسني مبارك للتنكيل والبطش بكل المعارضين له فقلنا أن عيد الشرطة ده لازم نرد الصاع صاعين لعصابة الشرطة وبلطجية الشرطة وبلطجية الحزب الوطني. 25:47

بعدها قررنا كعمال وشباب الثورة اللي احنا معاها من 2006 ان احنا حنعمل وقفة في ميدان التحرير يوم 25 يناير، كالعادة جحاف الأمن كانت موجودة في ميدان التحرير وحاولت انها تفض اعتصام شباب التحرير اللي كان موجود يوم 25 يناير بالقوة إلا أنها لم تفلح نتيجة لاصرار الشباب انهم مش حمشوا من مكانهم إلا بعد اسقاط نظام حسني مبارك. 26:20

كنت أنا والزميل وائل (….) في غزل المحلة على اتصال بشباب الثورة، يوم 28 ينايراستمر الاعتصام من5 يناير لـ 28 يناير. يوم جمعة الغضب يوم 28 يناير خرج الشعب المصري كله وكنت أنا منه في مدينة المحلة الكبرى اللي خرجنا منها في مسيرة فيها ألاف من الشعب المصري، عمال مع موظفين مع الشعب المصري كله في حين أن كان ميدان التحرير يومها فيه أكتر من مليون ثائر ضد نظام حسني مبارك. يوم جمعة الغضب حاول النظام بكل الطرق أنه ينهي إرادة الشعب المصري ويقضي على إرادة الشعب المصري، حاول بالرصاص الحي أنه يضرب الثوار، حاول بالرصاص المطاطي، حاول بالقنابل المسيلة للدموع إلا أن هو لم يفلح. 27:12

بعد كده في اليوم ده تم انسحاب الشرطة نتيجة انها لقت الملايين من الشعب المصري خاصة في ميدان التحرير مصرين على موقفهم ومصممين على أنهم يعيشوا في حرية وكرامة وعدالة انسانية ويقضوا على نظام حسني مبارك ويقضوا على النظام الفاسد اللي مضيع ثروات الشعب المصري.

إنت كنت فين؟

الزميل وائل حبيب صمم أن هو يسافر بعد احداث الثورة كان يوم السبت أو الحد فأنا حاولت أقوله أن فيه حظر تجول، لما الشرطة انسحبت وان الجيش استلم البلد كلها فهو قال لأ وأنا حسافر وبالفعل سافر فضل هناك لحد يوم الأربع يوم موقعة الجمل وهو حضرها وشاف اللي حصل بالظبط، كنت أنا على اتصال يومي بيهم وباعرف منهم. 28:13

يوم الأربع تحديدا أنا اتصلت بيهم قالوا لي أحنا بنتعرض للقتل ودخل علينا ناس راكبين حصنة وجمال ومعاهم سيوف ومعاهم سنج بيضربوا في الناس وبالفعل الناس اعورت فأنا لما سمعت كده قلت أنه لازم أنا اسافر للناس دي. الساعة 12 بالليل قالوا احنا قدرنا نسيطر على الأمور وقدرنا ان أحنا يكون لينا الغلبة واستولينا على الميدان وان الثوار موجودين، يومها الصبح الفجر بالتحديد أنا سافرت لميدان التحرير يوم الخميس الصبح بعد موقعة الجمل عشان أوصل هناك دا كان حاجة شاقة جدا وصعبة جدا لأن بلطجية الحزب الوطني وبلطجية مبارك كانوا منتشرين في الشوارع المؤدية لميدان التحرير ، وأنا جيت داخل ميدان التحرير لقيت ناس واقفة معاها سيوف ومعاها سنج ومعاها مطاوي في دولة الأمن والأمان اللي كان حسني مبارك بيقولنا عليها. 29:11

وكانوا بيمنعوا الناس أنهم يدخلوا ميدان التحرير، فأنا رجعت وحاولت أدخل من شارع جانبي، لقيت بعض الناس من محافظات تانية دخلت معاهم لحد ما اتقابلت مع شاب من شباب الثورة اتعرف عليا ، أيوة استاذ كمال رايح فين ، قلت له طيب أنا عايز أدخل ، قالي أمشي حتلاقي لجان شعبية حيشوفوا البطاقة بتاعتك، لجان شعبية ومش بلطجية وحتدخل. وبالفعل دخلت واطمنت على الناس، أول حد أنا شفته هناك كانت واحدة من الشابات المحترمات جدا، كانت اسمها نرمين أول ماشفتها سلمت عليا بحرارة وقالت لي استاذ كمال أحنا موجودين، قلت لها طيب أنتي متعورة ليه قاعدة هنا، قالت لي كلمة أنا ماانسهاش عمري كله، قالت لي طعن الخناجر فيا ولا حكم مبارك فيا، الكلمة دي ماتتصورش كانت أد اية مؤثرة من بنت حوالي 26 سنة بتقول الكلام ده، والميدان كله كان ناس فاهمة الحياة السياسية في مصر، وفاهمة الواقع في مصر كان عامل اية. 30:32

فضلت في ميدان التحرير يوم الخميس ويم الجمعة، يوم الخميس على وجه التحديد أنا زي ماقلت لحضرتك الشباب اللي هو موجود نعرفه من 2006 لما شافوني صمموا أن أنا أقول كلمة لأن كان فيه اذاعات داخلية موجودة في الميدان فأنا قلت لهم أنا حاهدى شوية وأقول كلمة، فنزلت الميدان عشان اتمشى وأشوف أنا حأقول أيه، لقيت واحد من عناصر أمن الدولة ميل عليا وقالي ياأستاذ كمال مااعرفش عرف اسمي منين بلاش تنفعل قوي لأن الميدان مليان أمن دولة، هو قالي كده وأنا ثرت جدا وقلتلهم أني حاطلع واتكلم وبالفعل طلعت وقلت ان السفاح حسني مبارك ، الشعب كان بيطالب باسقاط النظام احنا دلوقتي بنقول ان الشعب بيطالب بمحاكمة السفاح محمد حسني مبارك اللي اطلق واصدر أوامره بضرب النار على المتظاهرين. وقلت ان خراب مصر ماتمش إلا على أيد العصابة الحاكمة اللي هي بتحكم مصر. 31:34

قلت أن شباب الثورة الشعب المصري كله بيدين له بالفضل هم وعمال غزل المحلة اللي أول من نادوا باسقاط النظام، وقعدت معاهم أكتر من 3 ايام وسافرت. يوم جمعة التنحي على وجه التحديد سافرت أنا وكريم خرجنا من هناك الفجر برضة ورحنا وقدرنا أن احنا نتغلب على موضوع البلطجية، استعنا ببعض الشباب اللي هم كانوا بيروحوا ويجيوا ودخلنا الميدان، شفنا في الميدان يوم التنحي 11 فبراير ملحمة شعبية في حياتي ماشفتش زيها، أكتر من خمسة مليون كانوا موجودين في ميدان التحرير، الخمسة مليون دول ماكانش فيه مكان لقدم وكان المعدن الأصيل للشعب المصري ظهر في اليوم ده ماكانش فيه أي حالة اختلاف بين الشعب المصري كله اللي كان ممثل في كل طوائفه عمال وفلاحين وموظفين وطلبة وشباب وكله، قدرنا أن احنا نقسم نفسنا في اليوم ده وطالبنا أن الناس تتجه لمبنى الاذاعة والتليفزيون عشان تحاصره عشان مبنى الاذاعة والتيفزيون في الوقت ده كان بيضلل الشعب المصري كله، وكان مصمم على أنه هو ينقل صورة غير حقيقية للي بيحصل في الميدان. 32:53

فضلنا في الميدان لحد المغرب وكنا حنروح قصر العروبة أنا والأستاذ كريم وكنا بالفعل متجهين لهناك إلا أن أحنا صلينا المغرب وبعد كده واحنا طالعين سمعنا أن حسني مبارك تنحى، وكنا موجودين يومها في القاهرة في ميدان التحرير وشفنا إد إيه فرحة الشعب المصري وأد أيه ان الناس كأنه كابوس وهم اتخلصوا منه. أنا يوم 11 فبراير قلت ثورة الشعب المصري بدأت ماانتهتش لأن الثورة مش حتنجح، مش حتحقق اهدافها كلها إلا لما كل شعب مصر ينعم بخير مصر، كل شعب مصر يستفيد بخيرات مصر، مايبقاش خير مصر كله على أد خمسين اسرة بتنهب خير مصر. فاحنا في طريقنا بنعمل حزب عمال دلوقتي وبنحاول يكون لينا صوت قوي، ان احنا كعمال مصر لينا الحق الأصيل في خير البلد دي معانا الشباب اللي قام بالثورة وماحدش يقدر يسرق ثورة الشباب اللي عملها بدمائهم.

About Austin G. Mackell

I am a freelance journalist who has worked for a variety of corporate and community outlets from my hometown of Sydney and from the Middle East, including from Lebanon during Israels 2006 invasion and from Iran during the tumultuous presidential elections there in 2009. I have recently moved to Cairo to watch the revolutions in Arab world unfold.
This entry was posted in Uncategorized and tagged , , , , . Bookmark the permalink.

3 Responses to The revolutionary journey of militant Egyptian union organiser Kamal Mohammad El-Fayoumi – In his own words.

  1. Pingback: Hold the tears; Washington’s ability to wholly back Arab autocrats in jeopardy — Antony Loewenstein

  2. Pingback: Antony Loewenstein  | SHOAH

  3. Pingback: Hillary admitted funding opposition Labor Unions in Egypt | mediachecker

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s